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Industria cervecera: los beneficios que aporta el nitrógeno in situ para reducir los costos de producción

Industria cervecera: los beneficios que aporta el nitrógeno in situ para reducir los costos de producción
02 Oct
2022

La cerveza es la bebida más consumida en la Argentina con 41 litros por persona por año, lo que representa el 60 % sobre el total del segmento1 . Tal es así que la fabricación de latas para la categoría artesanal creció en un 1.000% en los últimos dos años2 y la industria se convirtió en la de mayor nivel de inversión, con $17.950 millones desembolsados por toda la cadena entre 2020 y 2022. 3

Ante este escenario, reducir los costos de producción resulta fundamental. Uno de los factores a tener en cuenta es el nitrógeno que se utiliza para la purga de los tanques para evitar que el mosto y el puré residual no oxiden ni contaminen el lote siguiente. Al mismo tiempo, ayuda a transferir el producto final de un tanque a otro y a presurizar los barriles antes de su envío. También se emplea en el proceso de envasado, ya sea en lata o en botella, para conservar la consistencia y el sabor del producto.


Si bien la mayoría de las empresas aún depende de la provisión externa de este gas, hay quienes han apostado a generar nitrógeno in situ. En líneas generales, puede decirse que mientras las primeras están sujetas a los costos y tiempos de distribución de proveedores, las segundas han logrado aumentar las ventajas comparativas, a saber: reducir los costos, aumentar la seguridad laboral y contribuir al cuidado del medioambiente.


Un insumo vital en la línea de producción
El nitrógeno posee varias características que lo convierten en un aliado para el productor: no es inflamable, elimina el crecimiento de microbios que degradan el producto, es un gas seco, inerte, sin olor, sabor, color, y tiene menor densidad que el aire.


Generarlo in situ garantiza que los costos operativos no varíen al dejar de depender de terceros y de los ajustes que las gaseras puedan establecer por distintos motivos, como logística y tarifas de electricidad. Además, los generadores demandan espacios pequeños, desde 2 a 12 metros cuadrados, aproximadamente, y son equipos autónomos y de fácil manejo.


Del mismo modo, al utilizar solo la cantidad necesaria, minimiza los residuos de gas derivados de pérdidas por evaporación o la devolución de botellas de alta presión que nunca se pueden vaciar por completo. Además, optimiza la producción al mantener el fluido en movimiento empujando el producto a través de los tanques.


Por otro lado, ofrece mejoras en materia de seguridad laboral ya que elimina los riesgos de movimiento de tubos y recargas de tanques. Es también una buena solución para cooperar con la reducción de la huella de carbono al ahorrar el combustible que se utiliza para su traslado y los gases emitidos en la purga y ventilación de los recipientes antes de retornarlos.


En conclusión, la implementación de nuevas tecnologías y soluciones inteligentes colaboran para conservar los precios de venta, disminuir los costos hasta un 60% -al evitar gastos de alquiler y transporte- y lograr una productividad sustentable y rentable. Las empresas que generan nitrógeno in situ en el proceso de envasado se aseguran un suministro de gas ininterrumpido, rentable y de alta pureza.


Fuentes:
1. Dato extraído de la Asociación Toxicológica Argentina: https://toxicologia.org.ar/argentina-pais-mayor-consumo-alcohol-america-latina/#:~:text=Seg%C3%BAn%20datos%20del%20mercado%2C%20lo,que%20m%C3%A1s%20toman%20esa%20bebida  
2. Según Ball Corporation, la única empresa dedicada a la producción de envases de aluminio en la Argentina. https://www.baenegocios.com/negocios/Despues-del-boom-cuales-son-los-nuevos-desafios-para-la-cerveza-artesanal-20220914-0086.html 
3. Según el director ejecutivo de la Cámara de Cerveceros Argentinos, Alejandro Berlingeri: https://www.telam.com.ar/notas/202204/588395-inversion-industria-cerveza.html 


Por: Cynthia Almeida, Gerente de Línea de Negocio Industrial Air

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